Une des premières décisions stratégiques d’InVivo consiste à céder Soufflet alimentaire à Avril, qui était déjà actionnaire de l’industriel spécialiste des lentilles, légumes secs et mélanges de graines à hauteur de 25 %. Les deux groupes sont actuellement en négociations exclusives, en sachant qu’Avril rachètera à InVivo ses parts (et celles de Soufflet) dans Avril Pôle végétal. Pour InVivo, il s’agit de générer du cash pour accélérer la mise en œuvre de son projet, notamment dans le malt, alors que pour Avril, il s’agit de renforcer ses positions sur deux de ses priorités stratégiques, les produits alimentaires riches en protéines végétales ainsi que le segment de la grande consommation, pour devenir le leader des solutions végétales. « Le closing pourrait intervenir dans quatre à six mois », estime Thierry Blandinières.

Connue pour sa marque Vivien Paille, Soufflet alimentaire a réalisé un CA de 176 M€ en 2020-2021 et a vendu 170 000 t de riz et légumes secs (dont 30 % à l’export). L’entité compte 268 employés répartis dans une usine en partenariat avec Eurea, et deux usines en propre, à Arles et à Valenciennes. Cette dernière verra d’ailleurs son nouvel entrepôt opérationnel début 2022, après avoir été victime d’un sérieux incendie en 2020. Soufflet alimentaire a également lancé récemment un projet d’investissement, dans le cadre du plan France Protéines, pour se doter d’un nouvel équipement de texturation de légumineuses.

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